「何でも食べる好き嫌いのない子に育てたい」と思うママは多いかもしれません。なぜ子どもは好き嫌いが多いのか、そして好き嫌いをなくすには何歳ごろから食育を意識すればいいのかについてお話します。

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子どもの健やかな成長と健康のために、「好き嫌いなく何でも食べることが大切」と思うママは多いのではないでしょうか。確かに、子どもの好き嫌いは、できるだけないほうがいいと思いますよね。近年、ファーストフードやジャンクフードが巷にあふれ、食生活の乱れから「食育」の重要性が注目されるようになりました。

食育ってなに?

「食育」とは、「食事や食物に関する知識と選択力を身につけ、健全な食生活が送れるようにするための教育」のこと。最近では、子どもたちが自分の好きなものばかりを食べ、野菜離れやバランスの悪い食事が心配されています。

今回は、子どもの好き嫌いをなくすには、何歳から食育を意識したらいいのかについてお話します。

食育は何歳から必要なの?

「子どもの味覚は小さいころに決まる」と言われることがあります。これは、味を感じ取る「味蕾(みらい)」の発達が関係しています。味蕾とは、舌の表面にあるブツブツとした器官のことで、5つの味(甘み・苦み・酸味・旨み・塩味)を判断します。この情報が味覚神経を介して脳に伝達されることで、甘みや苦みなどの味覚が感知されます。

味蕾細胞の数は、生まれたばかりの赤ちゃんで約1万個。生後3カ月まで増え続け、やがてピークを迎えます。この数は、成人ではおよそ7000個、高齢者では3000個に減ってしまうと言われています。

このことから、赤ちゃんの舌は味にとても敏感であることがわかります。ですから、「食育」は味覚が形成される赤ちゃんの頃から必要と考えることができます。つまり、離乳食を始めるときから意識しておくとよいでしょう。

子どもの好き嫌いをなくすには

子どもの嫌いな食べ物といえば、野菜ですよね。特に、なす、ピーマン、しいたけ、水菜、オクラなどは苦手な子が多いようです。

嫌いな理由は「味」と「食感」。味は、好き嫌いを左右する重要な要素と言えます。では、この好き嫌いをなくすにはどうしたらいいのでしょうか。

調理法を工夫する

「小さく刻む」「すりおろす」など、子どもが食べやすい大きさにします。ハンバーグや餃子のタネに混ぜたり、スープの中に入れたりして、苦手な食材をわかりにくくするのも1つの方法です。

食べたらほめてあげる

一口でも苦手なものを食べてくれたら、「やったね」「がんばったね!」とほめてあげましょう。子どもは、「次もがんばって食べてみようかな」という気持ちになり、やる気がアップします。

子どもが好きな味つけにする

子どもは苦い味やクセのある香味が苦手。子どもが好きな「カレー味」「ケチャップ味」「マヨネーズ味」「チーズ味」などで味つけをしてみましょう。これなら苦手な食材も進んで食べてくれそうですね。

一緒に作ってみる

子どもは、自分で作った料理は不思議と食べてくれることが多いようです。幼くてまだ火や包丁が使えなくても、野菜を洗ったり、手でちぎったりすることはできます。子どもができそうなことをお願いしてみましょう。一緒に作ったものを「おいしいね」と言いながら食べるのは楽しいものです。

どんなに工夫しても好き嫌いがすべてなくなるわけではありませんが、子どもが赤ちゃんのころから食育を意識することで、苦手な食べ物を減らすことはできるのではないでしょうか。最初は少量からスモールステップで無理せず進めていきましょう。

この記事を書いたライター

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佐藤麻依子さん

男児2人の母。心理カウンセラー。2006年から子育てに悩むママの子育て相談を開始。現在は、講演、講座、子育て相談、中学受験相談、執筆活動に力を入れている。「子育て3ステップ会話法」を考案し、書籍『男の子のための魔法のこえかけ 3ステップしつけ法』を出版。

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